Yläbanneri: Pekka Eerikäinen

Tarinani

Kasvutarina ihmisestä ja yrityksestä, joista kumpikin varttui luonnon keskellä


Kerron sinulle lyhyen tarinan siitä, miksi elän sellaista elämää kuin elän ja miten luontomatkailuyrityksestäni on tullut sellainen kuin se on tänään.

Grotli, Norja 1995
Grotli, Norja 1995

Sulauduin luontoon, sen kasvustoon, ääniin ja tuoksuihin

Nimeni on Petteri Veijonen. Synnyin vuonna 1992 ja vartuin metsien ja järvien ympäröimänä Jyväskylän laidalla. Taaperosta lähtien tein perheeni kanssa erähenkisiä reissuja ympäri Suomea, Ruotsia ja Norjaa.

Lapsuuteni kodista oli matkaa lähimmälle bussipysäkille 2,5 kilometriä, parhaimmille kavereilleni 4 kilometriä, lähimmälle asfalttitielle 6 kilometriä ja lähimpään kauppaan 19 kilometriä. Uskot varmaan kun sanon, etten iltaisin skeitannut betoniviidakossa tai ravannut kioskilla ostamassa karkkia. 

Leikimme tiheissä havumetsissä, korkeilla kallioilla ja virtaavien jokien äärellä myöhään saakka, pimeän tulosta välittämättä. Sulauduin luontoon, sen kasvustoon, ääniin ja tuoksuihin. Olimme ihmissusia, intiaaneja, karhunmetsästäjiä, erikoisjoukkojen kaukopartiosotilaita ja selviytyjiä. Tietysti myös vuorikiipeilijöitä, niin kuin Veikka Gustafsson, jonka ohjelmaa oli pakko päästä katsomaan TV:stä.

Minulla on hämärä muistikuva siitä, että järjestin jonkilaisia opastettuja luontoseikkailuja kavereilleni jo alle 10 vuotiaana.

Sukulaiseni kutsuivat minua lapsena leikkimielisesti biologiksi ja luontoekspertiksi. Tein selkärangattomista, matelijoista ja sammakkoeläimistä satoja anatomisia piirroksia vihkoihin ja osasin ulkoa niiden lajinimet.

Hälytyskeskuksen lähettämällä helikopterilla pois erämaasta

Suomen retkeilykohteista suosikikseni muodostui jo teininä Käsivarren erämaa. Ensimmäinen pidempi erämaavaellukseni ja Haltin valloitusyritys jäi kuitenkin lyhyeksi, kun kahden päivämatkan jälkeen minulla nousi kova kuume Urtas-Hotellin askeettisessa autiotuvassa. Voimani ehtyivät ja kuume hipoi 39°C astetta. Tuvassakaan ei ollut kunnollisia puita poltettavaksi.

En muista enää miten monta päivää odotimme, mutta tiesimme ettei tätä voi jatkaa kovin pitkään, koska ruokamme ei lopulta riittäisi paluumatkaan. Alue oli puhelinkenttien ulottumattomissa, joten isäni etsi sellaisen Govddosgaisin rinteestä. Hätäkeskus arvioi tilanteen ja lähetti helikopterin hakemaan minut ihmisten ilmoille. Ainakin sain verorahoille vastinetta. Keli oli muuttumassa niin sumuiseksi, että pilotilla oli kiire. Hän lensi hyvin matalalla ja suunnisti jokia pitkin. Isäni oli vasta palaamassa tunturilta takaisin tuvalle, kun minut oli jo viety Kilpisjärvelle. Hän tuli erämaasta pois kävellen.

Nykyään joka kerta kun tuon retkikunnan Urtas-Hotellille, tervehdin tupaa nöyrästi. Onneksi se on juuri siinä missä se on. Tuskin olisin jaksanut kävellä Pitsusjärven tuvalle saakka ja teltassa olisi ollut paljon ikävämpi sairastaa.

Urtas Hotelli, Haltin valloitus elokuu 2018. Kuva: Pekka Eerikäinen
Urtas Hotelli, Haltin valloitus elokuu 2018. Kuva: Pekka Eerikäinen

Luonto ottaa ja luonto antaa

Kuten jo kävi ilmi, palasin samoihin maisemiin, eikä se jäänyt vain yhteen kertaan. Tähän mennessä olen onnistuneesti huiputtanut Haltin 17 kertaa.

Olen pitänyt kirjaa opastamistani reissuista Haltille ja muualle:

  • Haltin valloitus: 10 kertaa (vuosina 2016-2022), yhteensä 84 asiakasta, joista 72 (86%) kävi Haltilla asti. Mukana on ollut lisäksi 6 koiraa. Asiakkaista kolme on evakuoitu maastosta (yksi kävellen takaisin tielle, kaksi helikopterilla).
  • Haltin talvivalloitus: 5 kertaa (vuosina 2019-2022), yhteensä 40 asiakasta, joista 100% kävi Haltilla asti.
  • Pöyrisjärven fatbike seikkailu: 4 kertaa (vuosina 2018-2022), yhteensä 25 asiakasta. Asiakkaista yksi on evakuoitu maastosta (pyöräillen tielle).
  • Helvetinjärven packraft retki: 1 kerran (vuonna 2022). Yhteensä 8 asiakasta.
  • Pöyrisjoen packraft seikkailu: 1 kerran (vuonna 2020). Testivaellus yksin.
  • Poroenon packraft seikkailu: 2 kertaa (vuosina 2019 ja 2022). Ensin testivaellus yksin ja toisen kerran oppaana ystävälleni Sakelle.

Olen toiminut oppaana tähän mennessä yhteensä 158 asiakkaalle. Tässä vaiheessa uraani uskallan vielä väittää, etten ole unohtanut heistä yhtäkään. Varsinkin vaativammilla erämaavaelluksella koetut yhteiset hetket jäävät yleensä syvälle muistiin.

Nukahtelua kesken kävelyn, muistikatkoksia ja aistiharhoja

Aikuisiän myötä mielenkiinnon kohteekseni on metsäleikkien ja ötököiden sijaan tullut pitkän matkan juoksu, selviytymistaidot luonnossa, monipuolinen eränkäynti ja sotilaallinen koulutus. Voisin sanoa olevani kiintynyt kaikenlaiseen kurjuuden maksimoimiseen. Välillä hämmästelen, miten minusta on tullut tällainen.

Kävin asepalveluksen vuonna 2012, ennen kuin eräoppaan hommista oli aavistustakaan. Mieleenpainuvin kokemukseni oli Haminan reserviupseerikurssilla suorittamamme tarkalleen 60 tuntia kestänyt valvominen, jonka aikana etenimme polkupyörillä, kävellen, juosten, vesistön yli kahlaten ja kilpasuunnistaen. Valvomisesta seurasi nukahtelua kesken kävelyn, muistikatkoksia ja aistiharhoja. Tässä tilassa suoritimme erilaisia johtamistehtäviä ja kirjallisia tenttejä, joista suoriuduin 30 henkisen joukkueeni ensimmäisellä sijalla. Oli kannustavaa saada kokemus siitä, mitä kaikkea ihminen voi kestää kun hänet viedään suorituskykynsä äärirajoille. 

Asepalveluksen jälkeen olen aktiivisesti syventänyt osaamistani taistelu- ja johtamistaidoissa, mm. MPK:n toiminnassa. Olen reservin luutnantti ja kuulun Maakuntajoukkoihin.

Ultrajuoksijaksi ja metsästäjä-keräilijävegetaristiksi

Kestävyysjuoksun saralla siirryin vuosien 2017-2018 vaihteessa ultrapitkiin matkoihin. Ensimmäinen juoksemani ultrapitkä kilpailu oli 83 kilometrin vaellusreitti NUTS Karhunkierros

Pisin juoksemani matka on 166 kilometrin NUTS Karhunkierros. Olen rakastunut lajiin täysin ja minulla on kova halu yltää tulevaisuudessa äärimmäisiin ja yhä pidempiin suorituksiin.

Ympyrä sulkeutui. Vasemmalla olen Karhunkierroksella isäni kyydissä vuonna 1993 ja oikealla on elämäni ensimmäisen ultramatkan aikana ottamani selfie samoilta seuduilta vuodelta 2018.

Ultrajuoksun myötä löysin myös elämäntavan, jonka olen nimennyt metsästäjä-keräilijävegetarismiksi. Se tarkoittaa sitä, että rahalla hankkimani ruoka on pääosin vegaanista. Ensisijainen keinoni hankkia lihaa ja kalaa on itseni ja lähipiirini harjoittama metsästys ja kalastus. Tähän elämäntapaan liittyy oleellisesti myös keräily ja pienviljely. Elämäntapani on hyvin lähellä Ylen uutisoimaa sámeveganismia, vaikka en saamelainen olekaan.

Ultrajuoksua ja sen yhteyttä elämäntapaani käsittelen sille omistetussa Ultraraastaja-blogissa ja henkilökohtaisessa Instagramissani.

NUTS Karhunkierros 166km 2022. Kuva: Rami Valonen
NUTS Karhunkierros 166km 2022. Kuva: Rami Valonen
NUTS Ylläs Pallas 160km 2022
NUTS Ylläs Pallas 160km 2022

Visio ja arvot alkavat kirkastua

Vasemmalla on upseerikollegani ottama kuva vuodelta 2013, jossa raivaan tietä elämäni ensimmäistä kertaa Suomen neljänneksi korkeimman Govddosgaisi tunturin yli. Oikealla on kuva vuodelta 2017, jossa olen ensimmäistä kertaa viemässä retkikuntaa samalle reitille. Molempien kuvien taustalla näkyy Riimmajärvi ja siihen liittyvä joki. Kuvien välillä on kulunut aikaa tasan neljä vuotta. Ensimmäisessä kuvassa minulla ei ollut vielä aavistustakaan siitä, että tulisin vielä joskus olemaan ensimmäinen ammattiopas Suomessa, joka veisi retkikuntia kyseiselle reitille. Mutta siitä se ajatus lähti.

Kaverilleni tämä oli ensimmäinen vaellus ja käytännössä autoin hänet alkuun lajin parissa. Tajusin että juuri tätä haluan tehdä: antaa ihmisille oppini ja taitoni, joita soveltamalla he osaavat jatkossa toteuttaa itse omia erämaavaelluksia!

Halusin tehdä tämän omalla tavallani: rikkoa luontomatkailualan kaavoja, tehdä asioita paljon suuremmin ja villimmin sekä luoda jotain aivan uutta suomalaisten eräopaspalveluiden kentässä.

Halusin tehdä tämän siten, että toimintani on linjassa omien arvojeni kanssa: roskaton retkeily, päästöjen ja materiaalikulutuksen minimointi sekä taloudellinen-, sosiaalinen ja kulttuurinen kestävyys. Näitä arvoja avaan tarkemmin alla olevassa linkissä.

Wild Adventures North on olemassa puhtaan ja elinvoimaisen luonnon ansiosta. Siksi kaikki toimintani tapahtuu luonnon ehdoilla. Olen nähnyt asiakkaissani yhä enemmän pysyviä muutoksia ajatusmaailmassa, asenteissa ja valinnoissa, jotka kantavat heitä arjen keskellä läpi koko loppuelämänsä ajan.

Tie ammattioppaaksi käy Jäämeren kautta

Vuonna 2014 olin vienyt harrastukseni uudelle tasolle, suorittaen erä- ja luonto-oppaan ammattitutkinnon Eerikkilän urheiluopistossa.

Kurssilla suunniteltiin itse alusta loppuun yli kymmenen ikimuistoista reissua, joiden aikana koimme lukuisia erilaisia maisemia ja olosuhteita. Valloitimme Hammastunturin metsäsuksilla, osallistuimme yön yli kestäviin umpihankihiidon MM-kilpailuihin, vaelsimme Norjan kesäisillä ylängöillä, kalastimme turskaa Jäämerellä, teimme hevosvaelluksen Jäämeren rannalla ja meloimme alas Jongunjoen koskia avokanooteilla. Opettelimme myös tunnistamaan ulkomuistista kymmeniä eri eläin-, kasvi- ja sienilajeja, sekä saimme ammattitaitoista koulutusta eräperinteessä.

Työharjoittelujaksoni suoritin Syötteen Eräpalveluissa auttaen koiravaljakkoajeluiden järjestämisessä kansainväliselle asiakaskunnalle ja Suomen Saaristovarauksella suunnitellen uusia luonto-opaspalveluita Turun ulkosaaristossa.

Wild Adventures North syntyy

Nimen Wild Adventures North keksin ammattitutkinnon aikana. Ensimmäisen opastetun vaelluksen järjestin vuonna 2016 eräopaskollegani Jontin kanssa. Se oli omakustanteinen testi- ja suunnitteluvaellus Haltin valloitus 2016, jossa meillä oli seitsemän testiasiakasta mukana. Haltin valloituksen suosio kasvoi nopeasti ja siitä tuli kärkituotteeni.

Sen jälkeen olen aktiivisesti lähes joka vuosi tuonut markkinoille uusia vaelluksia ja retkiä. Ne kattavat laajan skaalan patikointia, hiihtoa, pyöräilyä ja melontaa pohjoismaiden hienoimmissa maisemissa.

Tulevien vuosien varalle minulla on hihassani vielä pari uutta ideaa, joiden toteuttamista suunnittelen intohimoisesti! Ryhdy seuraamaan Facebook-sivuani ja Instagram-tiliäni, niin kuulet niistä vielä!

Entä asiakkaat?

Kaikkihan on turhaa ilman asiakkaita. Siksi vaikenen nyt ja annan puheenvuoron asiakkailleni. He ovat toiminnalleni kaikki kaikessa.


CV

  • Erä- ja luonto-oppaan ammattitutkinto, Eerikkilän urheiluopisto 2014
  • Eloonjäämiskoulutus 1, MPK 2019
  • Eloonjäämiskoulutus 2, MPK 2020
  • Ulkoilun turvallisuuskurssi, Survival Kilta ry 2021

Sähköpostilistallani saat säännöllisesti hyödyllisiä vaellusvinkkejä

Sähköpostilistallani on hyvä meininki! En lähetä pelkkiä mainoksia, vaan enimmäkseen hyötysisältöä. Jos et saa viestejä pitkään aikaan, tarkasta roskapostikansiosi (varsinkin jos olet Hotmail- tai Gmail käyttäjä). Viesteihini saa vastata ja minä vastaan sinulle takaisin. Voit erota listalta milloin haluat.